2012年12月10日 星期一

修道院啤酒

即使才初嚐比利時啤酒的同好們,大概也都聽過「修道院啤酒」。中文所謂的「修道院啤酒」,同時指「Trappist beer」和「Abbey beer」,但兩者其實完全不同。1997年,六家比利時(Orval、Chimay、Westvleteren、Rochefort、Westmalle、Achel)、一家荷蘭(Koningshoeven,也就是La Trappe),以及一家德國(Mariawald),總共八家修道院,組成了國際修道院協會(ITA,International Trappist Association ),來避免「Trappist beer」這個名稱被大型商業化釀酒廠所濫用。
目前全世界只有七家釀酒廠的啤酒;也就是上述比利時六家酒廠Orval、Chimay、Westvleteren、Rochefort、Westmalle、Achel,以及荷蘭的La Trappe,能冠上「Trappist beer」,並採用如附圖所示的註冊標誌。
 
ITA認證「Trappist beer」的首要條件,就是這些啤酒一定要在修道院院內,由僧侶親自,或在僧侶控制之下,完成釀造。同時賣酒的收入,只能作為修道院僧侶們的生活補貼,不能以營利為目的。
 
至於Abbey beer,則可能是由修道院授權給其他釀酒廠所釀製的啤酒,或是某家酒廠宣稱依某家修道院啤酒配方所釀的啤酒,但這家修道院可能已經不存在。這些啤酒保持原來的原料、配方、釀造技術和過程,但轉移至其商業化的酒廠生產。例如我們所引進的Affligem、St Bernardus、Corsendonk、St Feuillien、Grimbergen……等,都是屬於Abbey beer。目前比利時啤酒工會Union of Belgian Breweries (UBB)也將Abbey beer納入旗下註冊商標,請容後敘。
 
通常Trappist beer的味道豐潤、厚實,酒精濃度也偏高。有些帶有獨特而鮮明的風味;例如Rochefort 10就以特殊的香料味而受到世人的喜愛。而Trappist beer往往也因為產量少,得之不易,成為酒饕眼中的極品。其中Westvleteren 12 就在全球數個啤酒專業網站上蟬聯多年排行榜冠軍!
 
雖說Abbey beer感覺上沒那麼傳奇,但其實也不乏佳釀。一如前述,這些啤酒在早期也都是由僧侶們依循古法釀製,後來轉移到自動化酒廠,在提高產能,壓低售價後,也讓大家更容易品嚐到同樣的傳統風味。有些極高評價的酒款甚至凌駕Trappist beer之上;例如號稱原始配方從1074年延用至今的Affligem,以及在各大專業啤酒網站排行榜上屢創佳績的St Bernardus 12,都是酒饕們不可錯過的選擇。
 
飲酒過量有礙健康!

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